How To Be An Ally To the Q [EN/NL]

// Nederlandse versie onderaan //

Queerness can be a tough thing to wrap your hands around. You might be wondering: where do I start? What defines queerness? Is it a distinct identity or is it a group of identities? You can be homosexual and identify as queer, but you can also be queer and not identify yourself with either L, G, B, or T. You can even be straight and queer at the same time. Most people have their own take on what queerness means to them, so it’s essential to understand their unique perspective. (MM)

Queer is one of the largest umbrella terms in use. Sometimes the entire LGBT+ community is referred to as queer; in fact, this has been gaining ground in the past two decades as a more concise alternative to spelling out the dynamically changing acronyms. It has been used in this context since the beginning of queer studies in the 1990s, which refers to the study of non-heterosexual or non-normative genders and sexualities. It has the same umbrella meaning when we refer to queer theory, which therefore means the critical discourse regarding LGBT+ people. Queer academia has always been driven by diverse and distinct voices from all across the LGBT+ community. One of the most significant classical queer theorists is Judith Butler, whose analysis of sex and gender should be well known by not just LGBTQ Allies, but by anyone who has gone through tertiary education.

Queerness can refer to someone’s sexuality as well as gender. Queer is frequently equated with the idea of being non-normative or anti-normative, which means going against the prevailing norms of society. One term frequently used, which involves the word, is “genderqueer”, which can be a synonym to non-binary or genderfluid. These terms express a gender identity that does not conform to either man or woman in the gender binary (which is not to be confused with male and female which are descriptions of sex). They are variations of non-normative trans identities. (But don’t use them interchangeably if a friend of yours has chosen a specific one! Nuance matters.)

There are also rare times where you might see that the Q in LGBTQ stands for questioning, though this is likely to be limited to old documents and media. Much of the reason why this was once used is precisely because of the opposition of some groups to the word queer, i.e. that it still is a slur. The word queer was and sometimes still is seen as derogatory, and these sentiments can become quite visible on the Internet even in 2019. It comes from the history of the word, which was for a long time a very charged insult against LGBT+ people. A Dazed Magazine article traces the origin of the slur to 1894 when an English marquess, John Douglas, referred to Oscar Wilde (yes, that Oscar Wilde) as a ‘snob queer’. The two clashed in a court case that Douglas initiated because he was ashamed of his own son having a relationship with Wilde. In English, queer still functions as describing something “weird” or “odd”. That usage is common in the UK, where the stigma of the queer insult is stronger than in other Anglophone countries.

Activists in the 80s and 90s worked hard to reclaim this word as something positive, the way that many other communities around the world have taken insults and re-appropriated them for their own use. During the AIDS epidemic in the US, queerness became a term of anarchic protest. A famous slogan from that time is still remembered and used by many nowadays: “We’re here, we’re queer, we will not live in fear!” Though the last few words have changed in different versions of it, the key idea is still going strong.

So how can you be a good ally to queer people? Well, be an ally to all of us. Be an ally to the conforming and the non-conforming people, to those who identify with a specific label and those who do not; trust other people’s stories because they know their own identities best. Support those who are most vulnerable and keep yourself educated. If you’ve read all of the articles that have come before this, chances are you’re already well on your way to be a good queer ally!

The smallest daily things can make a huge difference for those of us who are marginalised. If a classmate of yours who appears masculine is rocking big glamorous earrings today, compliment them! If someone you know is walking all alone and is getting a lot of negative attention for their appearance, join them and make them feel a little less vulnerable. You have no idea the difference you can make just by being nice and kind to someone who doesn’t feel at ease in society.

You could also look for people to follow and learn from online. There are many queer artists, vloggers and online personalities who can teach you a lot about queerness, and they could surely use your support too! A great person to follow is the genderfluid queer activist Jeffrey Marsh. Marsh is known because of their encouraging, inspirational Vine videos. Though Marsh can sometimes come off as a very “white” kind of activist, their message is still important and they are worth listening to. Have a look at this lovely TEDx talk below.

Alternatively, if you don’t have the time or space for such a long video, check out this one.

Another absolutely remarkable person is artist Alok Vaid-Menon, who identifies as gender non-conforming. Here’s a video with Vaid-Menon, part of the series StyleLikeU which is a great platform on YouTube for people to share their experiences with their bodies.

Alok Vaid-Menon is constantly harassed by people who find their non-normative transness, to say it mildly, challenging. Non-straight people who look queer are often more marginalised than those who don’t, because their gender expression can attract a lot of negative attention. Even within the community, queer and/or queer-presenting people are often pushed aside because of homonormativity (i.e. reproducing heteronormative ways of being within LGBT identities). Trans people of colour who are non-conforming are the most vulnerable members of our communities. They have to deal with hatred and violence in their daily lives, while many white queer celebrities, such as Ezra Miller, get praised for gender non-conforming presentation in photoshoots. It is a horrible double standard caused by the intersection of systems of racism, homophobia and transphobia, and everyone who is or wishes to be a queer ally should be careful and conscious of this difference and they should give extra support to queer POC.

Thanks for your attention and stay fierce!

Be sure to read the other parts or this series: L, G, B, T, I, A

//

Het kan moeilijk zijn om queerness volledig te kunnen vatten. Je vraagt je misschien af: waar moet ik beginnen? Wat definieert queer zijn? Is het een aparte identiteit of een groep van identiteiten? Je kan homo zijn je identificeren als queer, maar je kan ook queer zijn en je niet identificeren als L, G, B, of T. Je kan zelfs hetero en queer tegelijkertijd zijn. De meeste mensen hebben een eigen opvatting van wat queer zijn voor hen betekent, dus is het van essentieel belang hun uniek perspectief te begrijpen. (MM)

Queer is één van de breedste paraplutermen die gebruikt wordt. Soms wordt er naar de hele LHBT+ gemeenschap verwezen als queer; dit krijgt de laatste twee decennia trouwens steeds meer voet aan de grond als een bondig alternatief voor het volledige acroniem, dat altijd verandert en in beweging is. Het wordt in deze context gebruikt sinds het begin van de queer studies in de jaren 90: het onderzoek over niet-heteroseksuele of niet-normatieve genders en seksualiteiten. Het heeft dezelfde paraplu-betekenis wanneer we naar queer theory verwijzen: kritische theorieën rond LHBT+ mensen, bijvoorbeeld queer lezingen van teksten of situaties, of onderzoek en analyse rond queerness zelf. Queer academisch onderzoek is altijd gedreven geweest door diverse stemmen vanuit de hele LHBT+ gemeenschap. Eén van de meest significante klassieke queer theoretici is Judith Butler, wier analyse van sekse en gender bekend zou moeten zijn bij niet enkel LHBTQ allies, maar bij iedereen die tertiair onderwijs heeft genoten.

Queer zijn kan zowel verwijzen naar iemands seksualiteit, als naar iemands gender. Queer wordt vaak gelijkgesteld met het idee niet-normatief of anti-normatief te zijn, wat betekent dat je ingaat tegen de heersende maatschappelijke normen. Eén term waar het woord queer in zit, en die vaak gebruik wordt, is ‘genderqueer’, wat een synoniem kan zijn voor niet-binair of genderfluïde. Deze termen drukken een genderidentiteit uit die noch conformeert aan man zijn, noch aan vrouw zijn (man or woman) – in de context van gender weliswaar, niet te verwarren met sekse (male or female). Deze termen zijn variaties van niet-normatieve trans identiteiten. (Maar gebruik deze woorden niet als synoniemen als iemand een specifieke term gebruikt! Nuance is belangrijk.)

Het gebeurt ook wel eens dat de Q in LHBTQ voor questioning staat; dit is weliswaar eerder beperkt tot oudere documenten en media. Het werd toen vaak gebruikt net omwille van die aversie tegenover het woord queer, omdat het een scheldwoord was. Het woord queer werd – en wordt soms nog steeds – gezien als kleinerend, en deze gevoelens kunnen erg zichtbaar worden op het internet, ook nog in 2019. Dit komt voort uit de geschiedenis van het woord, dat lange tijd een erg geladen belediging was tegenover LHBT+ mensen. Een artikel van Dazed Magazine vond de oorsprong van het scheldwoord terug in 1894, toen een Engelse markies, John Douglas, naar Oscar Wilde (ja, die Oscar Wilde) refereerde als een ‘snob queer’. De twee kwamen in aanvaring bij een rechtszaak, begonnen door Douglas omdat hij beschaamd was dat zijn zoon een relatie had met Wilde. In het Engels wordt queer nog steeds gebruikt om iets als ‘vreemd’ of ‘apart’ te omschrijven, vooral in het Verenigd Koninkrijk, waar het stigma van queer als scheldwoord sterker is dan in andere Engelstalige landen.

Activisten in de jaren 80 en 90 werkten hard om dit woord terug op te eisen als iets positiefs, net zoals vele andere gemeenschappen zich bepaalde scheldwoorden opnieuw toegeëigend hebben voor eigen gebruik. Tijdens de aidsepidemie in de VS, werd queerness een term van anarchistisch protest. Een beroemde slogan uit die tijd wordt nog steeds gebruikt: “We’re here, we’re queer, we will not live in fear!” Het laatste deel verandert wel eens in verschillende versies, maar de kerngedachte staat nog steeds sterk.

Dus, hoe kan je een goede ally zijn voor queer mensen? Wel, wees een ally voor ons allemaal. Wees een bondgenoot voor zij die conformeren en zij die niet conformeren, voor zij die zich met een bepaald label identificeren en zij die dat niet doen; vertrouw op de verhalen van andere mensen, want zij kennen hun eigen identiteit het beste. Steun de mensen die het meest kwetsbaar zijn, en zorg ervoor dat je je blijft bijscholen. Als je alle artikels uit deze reeks al gelezen hebt, ben je al goed op weg om een goede queer ally te worden!

De kleinste dagelijkse dingen kunnen een wereld van verschil maken voor mensen die gemarginaliseerd worden. Als je medestudent die er mannelijk uitziet, vandaag grote, glamoureuze oorbellen draagt, geef die persoon een compliment! Wanneer iemand die je kent ergens alleen loopt en veel negatieve aandacht krijgt voor hun uiterlijk, ga er dan naast lopen en zorg ervoor dat die zich wat minder alleen voelt. Je hebt geen idee wat een verschil je kan maken door gewoon vriendelijk te zijn tegen iemand die zich in deze maatschappij niet op hun gemak voelt.

Je kan ook zoeken naar mensen om te volgen en online van hen bij te leren. Er zijn bijzonder veel queer artiesten, vloggers en online persoonlijkheden die je veel over queer zijn kunnen leren, en ze kunnen vast en zeker ook jouw steun gebruiken! Een leuke persoon om te volgen is de genderfluïde queer activist Jeffrey Marsh. Marsh is bekend om hun aanmoedigende en inspirerende Vine video’s. Hoewel Marsh soms kan overkomen als een erg ‘witte’ activist, is hun boodschap nog steeds belangrijk en het beluisteren waard. Je kan beginnen met deze TEDx talk:

Of als je nu geen tijd hebt voor een lange video, is deze ook een aanrader:
https://www.youtube.com/watch?v=UXHpj5NhAsg

Een andere, zonder twijfel opmerkelijke persoon is kunstenaar Alok Vaid-Menon, die zich als gender non-conforming identificeert. Hier is een video met Vaid-Menon, deel van de serie StyleLikeU, een prachtig platform op YouTube waarop mensen hun ervaringen met hun lichaam delen:

Alok Vaid-Menon wordt constant lastiggevallen door mensen die hun non-normatieve trans-zijn, om het mild te verwoorden, een uitdaging vinden. Niet-hetero mensen die er queer uitzien worden vaak meer gemarginaliseerd dan wanneer ze er meer normatief uitzien, omdat hun genderexpressie veel negatieve aandacht kan aantrekken. Zelfs binnen de gemeenschap worden mensen die queer zijn en/of er queer uitzien vaak aan de kant gezet omwille van homonormativiteit – de reproductie van heteronormatieve manieren van bestaan binnen LHBT identiteiten. Trans personen van kleur die niet-conformerend zijn, zijn de meest kwetsbare leden van onze gemeenschap. Ze moeten dagelijks omgaan met haat en geweld, terwijl veel witte queer beroemdheden, zoals Ezra Miller, geprezen worden voor hun niet-conformerende genderpresentatie in photoshoots. Het is een vreselijke dubbele standaard, veroorzaakt door de samenkomst van systemen van racisme, homofobie en transfobie, en iedereen die een queer ally wil zijn, zou zich bewust moeten zijn van dit verschil, en er ook voor moeten opletten. En ze zouden zeker extra steun moeten geven aan queer personen van kleur.

Bedankt voor je aandacht en stay fierce!

Lees zeker ook de andere delen van deze reeks: L, G, B, T, I, A, …

UNDIVIDED for KU Leuven

UNDIVIDED is a student-faculty diversity initiative at KU Leuven. For a more inclusive university. Contact us at UNDIVIDED@kuleuven.be or on our social media.

6 thoughts on “How To Be An Ally To the Q [EN/NL]

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s