Being A Good LGBTQ+ Ally – Part I [EN/NL]

Part I: Some Insights on the “Why?”

// Nederlandse versie onderaan //

(Scroll to the bottom of the article to find a summary of why you should be an LGBTQ+ ally.)

It is the end of 2018 and most young Westerners own smartphones. They are bombarded by an infinite amount of data daily. They see news articles from around the world, which tend to paint a bleak and terrible picture of the world. Reporters focus on stories of tragedy and suffering, which overload people’s feelings and question their idea of safety and their place in the world. We keep mourning and feeling for people in different places, and we forget that empathy is not just global or international, but also local. (MM)

We are all members of a human race, a modern civilisation, and a globalised world. But we are also inseparable parts of the streets we live in and the communities we inhabit. In many parts of the Western world, we have forgotten to show kindness to strangers and be open towards others. We see the same people on the bus or in the metro every day, but do we greet them? Do we know the names of our neighbours? When did we last have a conversation with someone unknown and it did not involve something money-related?

By learning to be citizens of an immense world, we have unlearnt how to be in the here and now with our local communities. We have shortened distances across the world with telecommunications and the Internet, while creating a chasm between our and our neighbour’s doors. The way society sees empathy has shifted, but it doesn’t have to stay like that. We can show just as much empathy to a GoFundMe campaign in another country as to the lost and confused foreigner asking for directions or the trans woman who was just insulted right in front of us. Though our hardships may be different from country to country, person to person; we all experience pain and sadness.

If you can relate to someone who is lactose-intolerant because you too know the pain of accidentally drinking something milk-based, then you can empathise with anyone who has an allergy. If you had a horrible experience in school because people taunted you for being a bit plumper than society wanted you to be, then you can empathise with the closeted feminine boy being called the “F” word every day. You do not need to be in someone else’s shoes to be able to see their struggles as important and valid. In fact, one of the best ways to empathise with people is to listen to them without judgement and without prejudice.

If you were born after the Second World War, then you have not experienced the kind of violence your parents or grandparents did. If you have upper-class privileges, you have never experienced poverty. If you are white, you have never experienced racism. If you are straight and cisgender, you have never experienced homophobia or transphobia. This is a fact. Through empathy, you can be an ally to all the people whose struggles you have not experienced or which you do not understand. Let empathy guide you in becoming an ally for the LGBTQ+ community.
But perhaps, the argument of empathy does not convince you? You feel sympathy for people around you, but you don’t structure your life around empathy. You prefer not to focus on pain or suffering, but rather be idealistic or optimistic. You think: “If I do this for them, what are they ever gonna do for me?” Maybe you’re disillusioned with the world or the political climate.

Not everyone is driven by empathy. Some of us are driven by our political views, others maybe by past experiences or circumstances. But there is one thing we all have in common, something that has also been quite demonised in this age: the self. We all have our personal desires and needs. We are told to chase our dreams and follow the goals we set ourselves. We learn that to get something we have to work hard for it. The “I” is part of nearly every single equation in the world we live in. That “I”, that “self”, can also be a reason for becoming an LGBTQ+ ally.
We’re told that being selfish is a negative thing. It becomes associated with laziness and narcissism. It is shunned. But what if selfishness can be a force of good and change? What if you could be selfish and be a world-changer at the same time?

Selfishness can mean striving towards personal growth. Take for example education. No one would tell you that education is selfish. Yet when you think about it, it’s putting time, effort and money into only yourself. What makes the difference here is that it’s a positive loop of selfishness: educating oneself means growing as a person. If you can grow, if that time you spend on yourself allows you to be a better person, then you will naturally lead the world to being a better place. You will make well-informed and thorough choices, and you will be aware of the problems as well as potential solutions around you. Educating yourself is therefore a type of selfishness, but it helps both you and everyone around you.

Being an LGBTQ+ ally as a straight person, or a trans ally as a cisgender person, can give you exactly that. You can expand your horizons and learn about perspectives you have not considered. Many students go on Erasmus trips to learn about new cultures, and while that can be a great experience, people of diverse and multicultural backgrounds are already all around you. If you are a straight Flemish person, you don’t need to go to France or Spain to learn about difference. You can learn about it here and now, for example, by talking to a gay Belgian person. New and unknown things are all around you. Be selfish and embrace them!
There is also another way you could think about selfishness. Let’s think about climate change. Scientists and activists say that it is in the best interest of the planet to do something and stop global warming. But you can’t hear the planet’s cries and pleas for change. You’re not born with the ability to hear its thoughts (if there are any). It’s this abstract idea… so why should you care?

Well, the catch is that what’s good for the planet is good for us. Though climate change is this intangible problem, sooner or later, it will affect every single one of us. We can’t live without our planet. We can’t live without a healthy environment. And surely, we don’t want to never see bees and bears and tigers ever again? Fixing climate change is therefore a selfish issue. We caused it and we need to fix it because our lives depend on it.

You can apply this to all societies and all human interactions. If our society is sick with prejudice, hatred, and injustice, this doesn’t just harm those it influences directly. It harms everyone. Just like you’d fix a shaky old roof above your head to make sure it doesn’t drop on you or any of your family members, it serves you to make human society better. A better world for those who are currently being discriminated against or who don’t have the legal status you have is, in the end, a better world for you. A judicial system that looks past assumptions of gender and sexuality for queer and trans people is also a fairer and more just system for you. When queer men and women stop being judged for clothing that does not fit gender norms, then, if you are a masculine straight man or a feminine straight woman, you are also freer to be yourself. A better world for those who are on the periphery is a better world for those in the majority or the mainstream. Help the world to help yourself. Help LGBTQ+ people to make life better and fairer for straight and cisgender people as well.

So why should you be an LGBTQ+ Ally?
– Because you are empathetic and can relate to others’ struggles.
– To take care of your local community: LGBTQ+ people are as much part of it as anyone else.
– Because it can help you grow as a person and expand your knowledge.
– To make the world a better place for everyone, and so for yourself as well.
– Because in the long run, their unjust or unfair treatment is also harmful to you.

These are some of the many reasons you could find out there for why everyone should be an LGBTQ+ ally. Have you thought of other important reasons? Leave them below in the comment section!

//

Deel I: Enkele inzichten over het “Waarom?”

(Scroll naar het einde van het artikel voor enkele redenen waarom je een LHBTQ+ ally zou moeten zijn.)

Het is eind 2018 en de meeste jonge westerlingen hebben een smartphone. Ze worden dagelijks gebombardeerd door een oneindige hoeveelheid aan data. Ze zien nieuwsartikels van over de hele wereld, die meestal een somber en beangstigend beeld schetsen van de wereld. Reporters focussen op verhalen van tragedie en leed, die mensen hun gevoelens overladen en hun idee van veiligheid en hun plaats in de wereld in vraag stellen. We blijven rouwen om en meevoelen met mensen op verschillende plaatsen, en we vergeten dat empathie niet enkel globaal of internationaal is, maar ook lokaal. (MM)

We zijn allemaal leden van een menselijk ras, een moderne samenleving, en een geglobaliseerde wereld. Maar we zijn ook onscheidbare delen van de straten waar we in leven en de gemeenschappen die we bewonen. In veel delen van de westerse wereld zijn we vergeten om zachtaardigheid te tonen aan vreemden en open te staan voor anderen. We zien elke dag dezelfde mensen op de bus of de metro, maar groeten we hen? Kennen we de namen van onze buren? Wanneer hadden we voor het laatst een gesprek met iemand die we niet kenden zonder dat het over geld ging?

Door te leren hoe we burgers moeten zijn van een immense wereld, hebben we ontleert hoe we hier en nu bij onze lokale gemeenschappen te zijn. We hebben afstanden over de wereldbol verkort met telecommunicatie en het internet, en tegelijk hebben we een kloof gegraven tussen onszelf en de deuren van onze buren. De manier waarop de maatschappij empathie ziet, is veranderd, maar dat hoeft daarom niet zo te blijven. We kunnen evenveel empathie tonen aan een GoFundMe campagne in een ander land als aan een verloren gelopen buitenlander die de weg vraagt of aan de trans vrouw die net voor onze neus beledigd werd. Hoewel onze moeilijkheden kunnen verschillen van land tot land, van persoon tot persoon; we ervaren allemaal pijn en verdriet.

Als je jezelf kan vinden in iemand die lactose-intolerant is omdat ook jij die pijn kent na het per ongeluk drinken van een zuivelproduct, dan kan je meeleven met alle personen die een allergie hebben. Als je een vreselijke ervaring beleefd hebt op school, je uitgelachen werd omdat je wat molliger was dan de maatschappij dat zou willen, dan kan je meeleven met de vrouwelijke jongen die niet uit de kast is en elke dag homofobe scheldwoorden te horen krijgt. Je hoeft niet in de schoenen van een ander te staan om hun worstelingen als belangrijk en geldig te zien. In feite is één van de beste manieren om met mensen mee te voelen naar hen luisteren zonder oordeel of vooroordeel.

Als je geboren bent na de Tweede Wereldoorlog, dan heb je niet dat soort geweld meegemaakt dat jouw ouders of grootouders hebben beleefd. Als je de privileges van de hogere klasse bezit, heb je nooit armoede gekend. Als je wit bent, heb je nooit racisme ervaren. Als je hetero en cisgender bent, heb je nooit homofobie of transfobie ervaren. Dit is een feit. Dankzij empathie kan je een ally zijn voor alle mensen wiens strijd jij niet hebt meegemaakt of niet begrijpt. Laat empathie je leiden in het worden van een ally voor de LHBTQ+ gemeenschap.
Maar misschien overtuigt het argument van empathie jou niet? Je voelt sympathie voor mensen rondom je, maar je structureert je leven niet rond empathie. Je verkiest niet te focussen op pijn of leed, maar eerder idealistisch of optimistisch te zijn. Je denkt: “Als ik dit voor hen doe, wat gaan zij dan ooit voor mij doen?” Misschien ben je gedesillusioneerd door de wereld of het politieke klimaat.

Niet iedereen wordt gedreven door empathie. Sommigen onder ons worden gedreven door onze politieke standpunten, anderen misschien door vroegere ervaringen of omstandigheden. Maar er is één ding dat we gemeen hebben, iets wat ook nogal gedemoniseerd wordt in dit tijdperk: het zelf. We hebben allemaal onze persoonlijke verlangens en noden. We worden verteld onze dromen na te jagen en de doelen die we voor onszelf stellen te volgen. We leren dat je hard moet werken om iets te krijgen. De “ik” is deel van bijna elke vergelijking in de wereld waarin we leven. Die “ik’, dat “zelf”, kan ook een reden zijn om een LHBTQ+ ally te worden.
We worden verteld dat egoïstisch zijn iets negatiefs is. Het wordt geassocieerd met luiheid en narcisme. Het wordt vermeden. Maar wat als egoïsme een motor voor kan zijn voor iets goeds, voor verandering? Wat als je egoïstisch zou kunnen zijn én tegelijkertijd een wereldverbeteraar?

Egoïsme kan betekenen dat je streeft naar persoonlijke groei. Neem bijvoorbeeld onderwijs. Niemand zou je vertellen dat onderwijs egoïstisch is. Maar wanneer je erover nadenkt, is dit het steken van tijd, moeite en geld in enkel jezelf. Wat het verschil maakt, is dat dit een positieve lus van egoïsme is: jezelf bijscholen betekent dat je groeit als persoon, en dan zal je van de wereld een betere plek maken. Je zal goed geïnformeerde en bedachtzame keuzes maken, en je zal je bewust zijn van de problemen en de potentiële oplossingen om je heen. Jezelf bijscholen is daarom een soort egoïsme, maar het helpt zowel jou als de mensen om je heen.

En precies dat krijg je door een LHBTQ+ ally te zijn als hetero, of een trans ally als cisgender persoon. Je kan je horizonten verbreden en leren over perspectieven die je niet eerder had overwogen. Veel studenten gaan op Erasmus om te leren over nieuwe culturen, en terwijl dat een geweldige ervaring kan zijn, mensen met diverse en multiculturele achtergronden zijn overal om je heen. Als je een heteroseksuele Vlaming bent, hoef je niet naar Frankrijk of Spanje te gaan om over anders zijn te leren. Je kan er hier en nu over leren, bijvoorbeeld door met een homoseksuele Belg te praten. Nieuwe en onbekende dingen bevinden zich overal om je heen. Wees egoïstisch en omarm hen!
Er is ook een andere manier waarop je over egoïsme kunt denken. Denk aan de klimaatverandering. Wetenschappers en activisten zeggen dat het de planeet ten goede komt hier iets aan te doen en de wereldwijde opwarming te stopen. Maar je kan het roepen om hulp van de planeet niet horen. Je bent niet geboren met het vermogen haar gedachten te horen (als die er al zijn). Het is zo een abstract idee… dus waarom zou je er om geven?

Wel, de catch is dat wat goed is voor de planeet, goed is voor ons. Hoewel de klimaatverandering een ontastbaar probleem is, vroeg of laat zal het ons allemaal treffen. We kunnen niet leven zonder planeet. We kunnen niet leven zonder een gezond milieu. En we willen toch niet nooit meer bijen of beren of tijgers zien? De klimaatverandering oplossen is daarom een egoïstische zaak. Wij hebben het veroorzaakt en we moeten het oplossen omdat onze levens er vanaf hangen.

Je kan dit toepassen op alle maatschappijen en menselijke interacties. Als onze samenleving ziek is met vooroordelen en onrecht, schaadt dit niet alleen de mensen die er direct door beïnvloed worden. Het schaadt iedereen. Net zoals je een krakkemiekig dak boven je hoofd zou herstellen zodat het niet op jou of iemand van je familie valt, dient het jou om de menselijke samenleving te verbeteren. Een betere wereld voor mensen die momenteel gediscrimineerd worden of die niet dezelfde wettelijke status hebben als jij is uiteindelijk een beter wereld voor jou. Een rechtssysteem dat voorbij aannames over gender en seksualiteit kijkt voor queer en trans mensen, is ook een eerlijker en rechtvaardiger systeem voor jou. Wanneer queer mannen en vrouwen niet langer veroordeeld worden voor kleding die niet past in gendernormen, dan ben ook jij als mannelijke hetero man of vrouwelijke hetero vrouw vrijer om jezelf te zijn. Een betere wereld voor mensen die in de periferie leven is een betere wereld voor mensen in de meerderheid of de mainstream. Help de wereld om jezelf te helpen. Help LHBTQ+ mensen om het leven beter en rechtvaardiger te maken, ook voor hetero en cisgender mensen.

Dus waarom zou jij een LHBTQ+ ally moeten zijn?
– Omdat je empathisch bent en kunt meeleven met de moeilijkheden van anderen.
– Om te zorgen voor je lokale gemeenschap: LHBTQ+ personen maken daar even goed deel van uit als alle anderen.
– Omdat het je kan helpen groeien als persoon en je kennis uit te breiden.
– Om de wereld een betere plek te maken voor iedereen, en zo ook voor jezelf.
– Omdat hun onrechtvaardige of oneerlijke behandeling op lange termijn ook jou schaden.

Dit zijn enkele van de vele redenen waarom iedereen een LHBTQ+ ally zou moeten zijn. Denk je aan andere belangrijke redenen? Laat een reactie achter!

UNDIVIDED for KU Leuven

UNDIVIDED is a student-faculty diversity initiative at KU Leuven. For a more inclusive university. Contact us at UNDIVIDED@kuleuven.be or on our social media.

5 thoughts on “Being A Good LGBTQ+ Ally – Part I [EN/NL]

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s